Télécoms : Orange sur les rangs pour reprendre six filiales d'Airtel en Afrique ?

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(Crédits : Reuters)
Bharti Airtel, 1er opérateur indien et troisième opérateur mondial par le nombre de client, propriété de la famille de Sunil Mittal, est sous pression financière grandissante suite à une guerre des prix enclenchée par son concurrent Reliance Jio et envisagerait de céder une partie de ses filiales dans au moins six pays d’Afrique : Rwanda, Niger, Tchad, Congo-Brazzaville, le Kenya et la Tanzanie. L’opérateur français Orange serait sur les rangs pour reprendre ces entités, après avoir racheté l’an dernier les licences de l’indien au Burkina Faso et en Sierra Leone. Décryptage.

Sur le continent, Airtel possède pas moins de quinze filiales, mais seulement cinq d'entre elles sont considérées comme rentables au Nigeria, Zambie, Seychelles, Ghana et Ouganda. Or, l'entreprise de télécoms est sous une pression financière intense après le déclenchement d'une guerre des prix d'anthologie en 2016 avec son concurrent Reliance Jio sur son marché historique indien. Ce dernier a en effet lancé en Septembre une vaste opération de promotion de son offre 4G, incluant des forfaits internet totalement gratuits. Accusé de concurrence déloyale par Airtel, qui a saisi le régulateur indien, Reliance Jo ne s'est pas démonté et a maintenu ses offres. En réaction, Bharti Airtel a du réduire le prix de ses forfaits de 66%, ce qui a impacté son résultat net 2016 de 54,5%.

Poids de la dette, réduction des bénéfices

Cette réduction drastique des bénéfices du premier opérateur indien a ainsi mis en lumière le poids immense de sa dette, estimée à 14,3 milliards de dollars, et conduit l'opérateur à envisager une vaste opération de consolidation de ses opérations en Afrique. Celle-ci prendrait vraisemblablement forme en conservant des participations minoritaires dans les pays où...

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