Total s'associe à CNOOC dans le projet d'oléoduc qui transportera le pétrole brut ougandais vers la Tanzanie

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(Crédits : LTA)
L'East African Crude Oil Pipe Line est un oléoduc chauffé de 1 443 km de long qui permettra d'acheminer le pétrole ougandais jusqu'au port de Tanga en Tanzanie.

L'Ouganda, la Tanzanie et les compagnies pétrolières française Total et chinoise CNOOC ont signé dimanche plusieurs accords ouvrant la voie à la construction de l'oléoduc qui transportera le futur brut ougandais vers un port tanzanien sur l'océan Indien, a rapporté dimanche l'AFP, citant des sources officielles.

Le projet, opéré par Total et CNOOC, prévoit l'exploitation de gisements découverts en 2006 en Ouganda dans la région du lac Albert (Ouest), et l'acheminement du pétrole par cet oléoduc, l'East African Crude Oil Pipe Line (EACOP), d'un coût estimé à 3,5 milliards de dollars.

La découverte en 2006 de ces réserves avait à l'époque suscité l'espoir, au sein des autorités ougandaises, de voir leur pays se transformer en Eldorado pétrolier. Mais les projets d'exploitation du brut et de construction de l'oléoduc, intimement liés, se sont enferrés dans des disputes commerciales et fiscales entre les parties.

Les accords signés dimanche au palais présidentiel d'Entebbe près de Kampala, notamment par le président ougandais Yoweri Museveni et son homologue tanzanienne Samia Suluhu Hassan, doivent permettre de débloquer la construction de l'oléoduc.

Dans un communiqué final conjoint, les deux chefs d'Etat relèvent que « tous les problèmes en suspens liés au projet EACOP ont été résolus à l'amiable » et « qu'un pacte d'actionnariat a également été signé par toutes les parties prenantes le 11 avril 2021 ». Ils se sont accordés en conséquence pour que « chaque Etat prenne toutes les mesures nécessaires pour la mise en oeuvre du projet EACOP » et, ayant également signé un accord de tarification, ont ajouté que « les compagnies [Total et CNOOC]  peuvent désormais lancer le projet EACOP ».

6,5 milliards de barils de brut

Sous les eaux et sur les rives du lac Albert, barrière naturelle de 160 km de long séparant l'Ouganda de la République démocratique du Congo (RDC), repose l'équivalent de 6,5 milliards de barils de brut, dont environ 1,4 milliard récupérables dans l'état actuel des découvertes.

Les réserves de l'Ouganda peuvent durer entre 25 et 30 ans avec un pic de production estimé à 230 000 barils par jour.

L'EACOP est un oléoduc chauffé de 1.443 km de long (dont 296 km en Ouganda), qui permettra d'acheminer le pétrole ougandais jusqu'au port de Tanga en Tanzanie. Le projet fait l'objet de vives critiques d'ONG qui s'inquiètent de ses conséquences pour l'environnement et pour les populations locales.

Plus de 250 ONG locales et internationales ont adressé le 1er mars un courrier aux grandes banques privées, les appelant à ne pas financer « le plus long oléoduc de pétrole brut chauffé au monde », aux « risques largement documentés » pour les personnes, l'eau, la nature et le climat

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